Inlägg taggade 'Östgruppen'

Amnesty Press om Belarusdagarna

Läs Charlie Olofssons utmärkta reportage från Belarusdagarna, med särskilt fokus på seminariet om hockey-VM:

Snart dags för hockey-VM i diktaturens Vitryssland

Saxat från artikeln:

Han (Svenska ishockeyförbundets ordförande Christer Englund, min anm.) kommer själv att besöka Vitryssland under hockey-VM vilket föranledde en syrlig kommentar från oppositionspolitikern och regimkritikern Olga Karatch: – Du får gärna tänka på oss som sitter i fängelse då och kanske skicka ett vykort, sade hon.

Enligt Olga Karatch spelar den internationella idrottsrörelsen Lukasjenko i händerna.
– Med hockey-VM har han fått ett mäktigt verktyg i sitt propagandaspel, säger hon till Amnesty Press vid en intervju före panelsamtalet.

Nu hoppas Olga Karatch att internationella journalister ska rapportera om annat än fullsatta läktare och fina arenor, fast hon är tveksam till i vilken utsträckning journalister kommer att kunna intervjua regimkritiker.

– Det enklaste för regimen är att gripa oss allihop i förebyggande syfte, säger hon.

Christer Englund besvarade för övrigt Karatjs vykortsuppmaning, och sade att han till och med skulle försöka besöka henne om hon fängslas. Det kan tyvärr bli läge att påminna honom om detta om några veckor. I Belarus frodas för övrigt galghumorn på detta tema: Någon kom häromdagen på att under rubriken ”Totalitarisator” öppna för vadslagning om vilka regimkritiker som kommer att gripas inför och under VM. En självklar favorit är den påhittige ”gosedjursaktivisten” Pavel Vinahradau. Men han kan som sagt komma att få sällskap av många andra.

IMG_0114

Martin Uggla och Volha Karatj, vid seminariet om hockey-VM i Belarus

Bra ledare om Belarus

Susanne Nyström ger i en ledarartikel i bland annat VLT en bra beskrivning av flera aktuella företeelser med koppling till Belarus (Vitryssland) här i Sverige. Dels om Civil Rights Defenders utmärkelse Civil Rights Defender of the Year, som välförtjänt tilldelades Ales Bjaljatski, dels om det stundande ishockey-VM i Minsk, som vi i Östgruppen arrangerade ett seminarium om inom ramen för Belarusdagarna härförleden.

På senare tid har utvecklingen i Vitryssland/Belarus, ofta kallat Europas sista diktatur, hamnat i skuggan av turbulensen i Ryssland och Ukraina. Det kommer troligtvis att ändras när ishockey-VM i Minsk blåser i gång om en månad – ett evenemang som är lika viktigt för Lukasjenko, som OS var för Vladimir Putin.

Precis som under vinter-OS är regimens propaganda framför allt riktad mot den inhemska publiken, och eftersom Vitryssland saknar fria medier är landets befolkning hänvisad till Lukasjenkos officiella bild. Eller som Olga Karatj,som leder den vitryska organisationen Vårt hus, uttryckte saken under Belarusdagarna: ”Lukasjenko använder VM för sin presidentvals-kampanj”.

Hela ledarartikeln finns här: Snart arrangerar en diktatur hockey-VM

Inskränkta rättigheter för arbetstagare i Belarus

 

Ett av seminarierna under årets Belarusdagar hade rubriken Working Class Zero, och handlade om de inskränkta rättigheterna för arbetstagare i Belarus (Vitryssland), vars regim annars gärna försöker framställa sig som ett föredöme på området. Tillsammans med Valjantsin Stefanovitj från Vjasna, Sacha Koulaeva från FIDH och Anton Leppik från ITUC försökte jag reda ut begreppen med utgångspunkt i en mycket bra rapport som Vjasna just publicerat.

Själv konstaterade jag bland annat att det idag inte går att garantera att en vara från Belarus inte producerats av tvångsarbetare, något som inte minst svenska företag med handel i Belarus bör göras medvetna om.

Läs ett referat från seminariet på LO-TCO Biståndsnämnds hemsida, där också den aktuella rapporten kan laddas ned:

Utbrett straff- och tvångsarbete i Belarus

 

Vajtsiusjkevitj på Belarusdagarna!

Den oefterhärmlige belarusiske (vitryske) artisten Zmitser Vajtsiusjkevitj medverkade i Östgruppens Belarusdagar, bland annat under invigningsfesten den 1 april. Här ett smakprov:

Seminarietips: Vägskäl Belarus

Inom ramen för nästa veckas Belarusdagar arrangerar vi i Östgruppen bland annat detta spännande evenemang:

Vägskäl Belarus

VÄGSKÄL BELARUS

Tid : Torsdagen den 3 april, kl. 9.00-15.00 (frukost från 8.30)
Plats: Kungliga Myntkabinettet (Hörsalen), Slottsbacken 6, Stockholm
OBS! Anmälan senast 1 april till: anmalan@ostgruppen.se

Program:

08.30-09.00
Kaffe och smörgås

09.00-10.30
EU och Belarus (Språk: tolkas till svenska)

Politiska fångar: makt och vanmakt i EUropas periferi
- Maryna Adamovitj (fru till den politiske fången Mykolaj Statkevitj – kandidat i presidentvalet 2010)

Bryssel-Minsk-Moskva: Belarus och det Östliga partnerskapet
- Martin Hagström (EaP-Ambassadör, UD)

Diskussion

10.30-11.00
Fikapaus

11.00-12.00
Ungdom, Makt och Genus (Språk engelska)

På spaning efter den tid som kommer: en statusuppdatering om belarusisk ungdom
- Dzmitryj Dabravolski (RADA)

Finn fem fel: män, kvinnor och makt i Belarus
- Volha Karatj (Nasj Dom/Vårt hus)

Diskussion

12.00-13.30
Lunchpaus (det finns möjlighet att äta lunch på myntkabinettet för den som vill, kostnad ca
100 kr)

13.30-15.00
Kontrollens mekanismer (Språk: tolkas till svenska)

Lukasjenkas system: så fungerar det!
- Andrzej Patjobut (författare och journalist, bl.a. korrespondent för Gazeta Wyborcza)
- Uladzimir Labkovitj (jurist på Människorättscentret Vjasna)

Vägval: reflektioner och sammanfattande diskussion
- Martin Uggla (Östgruppen)

15.00-15.30
Kaffe och avslutande mingel
Arrangörer: Östgruppen, i samarbete med LSU

Här kan du ladda ner programmet i PDF-format: Vägskäl Belarus

Seminarietips: Working Class Zero?

working class zeroOnsdagen den 2 april, kl. 15.00-16.30, ordnar Östgruppen och LO-TCO Biståndsnämnd ett seminarium om brotten mot arbetstagares rättigheter i Lukasjenkas Belarus (Vitryssland). Seminariet är en del av Belarusdagarna 2014.
Till grund för seminariet ligger bland annat en färsk rapport från Vjasna och FIDH, som kan läsas här:
”Forced Labor and pervasive violations of workers’ rights in Belarus”

På Östgruppens nyhetssajt Fokus Vitryssland har två artiklar på temat – med särskilt fokus på systemet med korttidskontrakt och förekomsten av tvångsarbete – publicerats:
Korttidskontrakt kritiseras av oberoende facket BCDTU
Vanligt med tvångsarbete

 
Saxat ur inbjudan:

Den belarusiska regimen påstår att den ger medborgare mer långtgående ”sociala och ekonomiska garantier” än vad som är fallet i närområdet. Dessa ”garantier” används dessutom för att ursäkta grova brott mot de mänskliga rättigheterna och för att intala folk att socialt och ekonomiskt kaos väntar om landet skulle avvika från sin politiska kurs. Men hur ser verkligheten egentligen ut för de vitryska arbetstagarna? Och hur kan omvärlden stödja den oberoende fackföreningsrörelsen?

The International Federation for Human Rights (FIDH) och vitryska Människorättscentret Vjasna presenterar en aktuell rapport om Vitrysslands kontraktssystem för arbetstagare, tvångsarbete och situationen för landets oberoende fackföreningar. Östgruppen och världsfacket ITUC kommenterar.

Välkommen till ett seminarium om myt och verklighet kring arbetstagares rättigheter i Belarus!

Medverkande:
Valjantsin Stefanovitj, vice ordförande för Människorättscentret Vjasna och redaktör för rapporten ”Forced Labor and pervasive violations of workers’ rights in Belarus”.
Sacha Koulaeva (tbc), chef för Östeuropa- och Centralasienenheten vid International Federation for Human Rights (FIDH).
Martin Uggla, ordförande för Östgruppen.
Anton Leppik, rådgivare i Pan-European Regional Council of the International Trade Union Confederation (ITUC)

Moderator: Kristina Henschen, kanslichef LO-TCO Biståndsnämnd

Var: TCO, Linnégatan 14, Stockholm

Förhandsanmälan via formuläret längst ned i LO-TCO Biståndsnämnds kalendarium

Obs! Seminariet kommer att hållas på engelska. Ingen tolkning till svenska.

Arrangörer: Östgruppen, i samarbete med LO-TCO Biståndsnämnd.

Belarusdagarna 2014!

Programblad_500x353pxNu är det äntligen dags igen. På måndag inleds årets upplaga av Östgruppens Belarusdagar, som vanligt med ett späckat program och många intressanta gäster. Bland årets teman märks det stundande världsmästerskapet i ishockey, som ju hålls i Belarus (Vitryssland), ett seminarium om den bristfälliga arbetsrättsliga situationen i landet. Dessutom programpunkter om den belarusiska ungdomsgenerationen och om hur Lukasjenkas förtryck egentligen är uppbyggt fungerar.

Spännande diskussioner och föredrag varvas med minst lika spännande kulturinslag!

Fullständigt program finner du på Östgruppens hemsida

Och här kan du ladda ner programmet i PDF-format:

Belarusdagarna – program i PDF

Programmet i korthet ser ut så här

Mån 31 mars:
Kl 18.00-19.30: Seminarium:
Belarus inför ishockey-VM: sport i politikens tjänst?

Tis 1 april:
Kl 12.00-13.00: Lunchseminarium:
Mellan Kiev och Moskva – mänskliga rättigheter, politiska fångar och den ukrainska revolutionens återverkningar i Lukasjenkas Belarus

Kl 19.00-23.30: Kulturbetongfest:
Belarus Underground

Ons 2 april:
Kl 08.30-10.00:
SIDE EVENT: Frukostmöte om Belarus Grants Management

Kl 15.00-16.30 Seminarium:
Working Class Zero? – Brott mot arbetstagares rättigheter i Lukasjenkas Belarus

Kl 18.00-20.30:
Black List Belarus (Film/samtal/konsert)

Tor 3 april:
Kl 9.00-15.00 Heldagsseminarium:
Vägskäl Belarus

 

Belarusisk propaganda-teve in action

För den som är nyfiken på hur den belarusiska (vitryska) propagandamaskinen hanterar omvärldens kritik mot regimens människorättsbrott kan följande videoklipp rekommenderas, hämtat ur Östgruppens nyproducerade informationsmaterial ”Våga, tycka, tala”:

”Våga, tycka, tala” är en interaktiv karta på temat mötesfrihet i Belarus. Gå gärna in på kartan och spana in de andra klippen också.

vtt

Östgruppen: Våga, tycka, tala

Sent skall syndaren vakna…

Kalervo Kummola

Kalervo Kummola, ångerfull hockeypamp.

Häromdagen tog Finlands utrikesminister Erkki Tuomioja bladet från munnen och tog ställning för att flytta ishockey-VM 2014 från Belarus (Vitryssland). ”Idrottsevenemang borde inte få stärka regeringar som bryter mot de mänskliga rättigheterna” sade Tuomioja under en paneldiskussion. Och det hade han ju rätt i.

Efter ministerns uttalande kände sig det finländska ishockeyförbundets ordförande Kalervo Kummola – tillika vice ordförande i det internationella förbundet – uppenbarligen tvungen att kommentera saken. Tidigare har Kummola bara avfärdat alla krav på en flytt av mästerskapet. Därför var det nog en och annan som höjde på ögonbrynen inför det som Kummola nu sade.

Det är onödigt att börja gräva i saker som hände för fyra år sedan. Det förändrar ingenting. Turneringen ordnas i Vitryssland. Men vi borde kanske ha tänkt annorlunda.

I sak förändrar kommentaren förstås ingenting. Men det visar åtminstone att höjdarna inom det finländska hockeyförbundet har funderat och tagit till sig av kritiken från Östgruppen och andra människorättsorganisationer. Det är mer än man kan konstatera om deras svenska kollegor…

Seminarietips: No one else’s business?

Missa inte Östgruppens seminarium på MR-dagarna i Stockholm på lördag:

Seminarium: No one else’s business?

I Ryssland och Belarus (Vitryssland) försöker man kuva regimkritiker genom repressiv lagstiftning. Samtidigt avfärdas ofta internationella aktörers oro inför utvecklingen som uttryck för dubbelmoral och otillbörlig inblandning i inre angelägenheter. Vad är det egentligen som sker och vilken typ av internationellt agerande är legitimt när makthavare börjar kriminalisera oppositionella?

Medverkande:
Konstantin Baranov, Youth Human Rights Movement, Russia
Thomas Hammarberg, Europarådets kommissionär för mänskliga rättigheter, 2006-2012
Martin Uggla, Ordförande, Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter
Jon Fridholm, Projektledare, Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter

Arrangör: Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter

Seminariet hålls på svenska och engelska.

Tid: lördag 16/11, kl 11.00-12.30
Plats: Unga Klara, Kulturhuset, Bottenplan (entré Plattan)
Kostnad: Gratis

Evenemangstips: Historiens roll i det nutida Belarus

Den som är nyfiken på Belarus (Vitrysslands) historia rekommenderas varmt att besöka Café Östgruppen den 21 november. Anmäl gärna ditt deltagande via Facebook.

Café Östgruppen: Historiens roll i det nutida Belarus

Ett lands historia är en självklar del i nationalstatsbyggandet, där olika grupper ofta lyfter upp olika delar i historien som de mest centrala – de delar som man tycker stödjer ens egen bild av vad nationen är eller borde vara. Hur ser det ut i Belarus med dess dramatiska historia som under åren erövrats och styrts av många olika makter? Vilka delar av dess historia har lyfts fram i det nutida Belarus?

Till nästa Café Östgruppen har vi bjudit in Kristian Gerner, professor i historia vid Lunds Universitet för att ta oss med på en tur genom den belarusiska historien mot bakgrund av hur den används i dagens Belarus.

Vi bjuder på kaffe och fika. Väl mött!

Tid: 21/11 kl. 18.00-20.00
Plats: Solidaritetshuset, Tegelviksgatan 40, Stockholm
Språk: Svenska

Skärp de ekonomiska sanktionerna mot Belarus, EU!

eu lukaÖstgruppen har tillsammans med sex andra europeiska organisationer (däribland European Belarus som leds av förre presidentkandidaten och politiske fången Andrej Sannikau) skrivit ett öppet brev till utrikesministrarna i EU:s medlemsstater och till EU:s utrikeschef Catherine Ashton. I brevet uppmanar vi EU:s ministerråd – som den 21 oktober ska ompröva sin sanktionspolitik gentemot den belarusiska (vitryska) regimen – att skärpa de riktade ekonomiska sanktionerna mot personer och företag som finansierar Lukasjenkas förtryck.

Det handlar bland annat om tre företag som kontrolleras av oligarken Jury Tjyzj. Själv är han sedan ett tag tillbaka redan uppsatt på EU:s sanktionslista tillsammans med ett antal företag i hans ägo. Men tre företag undantogs när det begav sig, uppenbarligen efter påtryckningar från Slovenien och Lettland, länder där just dessa företag var särskilt aktiva och gav ekonomisk avkastning till det inhemska näringslivet. Dessa bör nu också föras upp på sanktionslistan. Samma sak bör ske med fyra statliga företag som också genererar stora intäkter till förtryckarregimen via export, inte minst till EU.

Vår uppmaning till skärpta ekonomiska sanktioner grundar sig på rekommendationerna i den analytiska rapport som  en arbetsgrupp inom IKK – Internationella kommittén för kontroll av människorättssituationen i Belarus, en koalition av organisationer där också Östgruppen ingår – just har publicerat. Den aktuella rapporten, som tydligt redogör för hur de aktuella företagen fått en privilegierad ställning i utbyte mot att de sponsrar regimen, bifogas också brevet till utrikesministrarna och Ashton.

Det har på senare tid kommit oroväckande signaler om att ministerrådet är på väg att plocka bort ett antal personer från sanktionslistan. Oroväckande, eftersom det inte har skett några som helst förbättringar av människorättssituationen i Belarus, och en revidering av listan i den riktningen därmed skulle uppfattas som att EU (återigen) ger efter för Lukasjenka.

Istället bör sanktionerna snarare skärpas, och då är ett utmärkt alternativ just att försöka stoppa de stora penningflöden som ovan nämnda företags export genererar till regimen. Om vissa EU-länder riskerar att drabbas ekonomiskt av sådana åtgärder bör man inom EU kunna reglera detta internt, exempelvis med hjälp av en centralt finansierad fond som kan användas för att täcka sådana förluster.

IKK:s rapport finns att läsa här (ett par centrala avsnitt finns inklistrade längst ner i detta blogginlägg). The Guardian skriver om vårt initiativ i en artikel som finns här. Det öppna brevet till Carl Bildt och de andra utrikesministrarna återfinns här nedan:

*****

HE Carl Bildt

Minister of Foreign Affairs of Sweden

Ministry of Foreign Affairs,

Gustav Adolfs torg 1
SE-103 39 Stockholm

15 October, 2013

Your Excellency,

The European Union has a few more days to revise and extend its restrictive measures in respect of Belarus and we would like to draw your attention to the attached recommendations of the Working Group on Investment of the Committee of International Control over the Human Rights Situation in Belarus which we strongly endorse. The recommendations can also be found at http://hrwatch-by.org/en/annual-review-european-union-s-restrictive-measures-against-belarus-should-be-made-effective-closing.

Before considering the restrictive measures and ways to improve their efficacy we ask that the EU Foreign Affairs Council and the EU member states reflect upon a few of the reasons why progress in this area has become a matter of such urgency and the evidence that the restrictive measures in their current form are ineffective.

Recently the number of political prisoners in Belarus has once again increased. Opposition activist Andrey Gaidukou was sentenced to 1,5 years of imprisonment for “attempted state treason”. The trial was closed and experts and human rights activists attribute this to the weakness or even absence of any substance to the charges.

A Catholic priest, Uladzislau Lazar, was arrested in June of 2013 and placed in a KGB investigative isolator. He is allegedly accused of dealing with a person suspected of espionage. In case his is found guilty Uladzislau Lazar can be sentenced to 15 years of imprisonment.

At least ten political prisoners remain behind the bars and are serving their terms in unbearable conditions. They are regularly arbitrarily accused by the prison administration of violating prison regulations, which is used as an excuse for placing them in disciplinary cells or changing their prison regime to a stricter one. Food parcels are prohibited even though food in prison is of very low quality and nutritional value. Adequate medical care is not provided. Visitation by family members is severely restricted or prohibited. Prison authorities use other convicts to apply pressure to political prisoners and to punish inmates who talk to them.  The conditions of incarceration are by any definition, prolonged torture.

On the 3rd of September the political prisoner Mikalay Autuhovich attempted to commit suicide: he cut open his stomach after pressure from the prison administration and systematic violation of his rights.

No former political prisoners have been rehabilitated; “preventive supervision” is widely applied to them, which hardly differs from home arrest and in fact constitutes a continuation of their prison terms. Opposition activists Dzmitry Dashkevich, Pavel Vinagradau, Vasil Parfiankou, Aliaksandr Malchanau and others face the real danger of further trials and new imprisonments in stricter conditions. Authorities severely restrict their civil and political rights, create unbearable conditions for their political activities and make regular life impossible. Private businessmen and state enterprises are prohibited to employ them, they are prohibited to leave their place of living or go abroad.

Arbitrary administrative arrests, detention and fines are widely used to suppress civil and political activities.  Thus, opposition activist Pavel Vinahradau has already spent 70 days in prison during 2013 serving his administrative sentences.

A new case of Soviet style punitive psychiatry has been registered by Belarusian human right activists. A pediatrician, Igor Postnov was sent to compulsory treatment in a mental hospital without any legal basis after his public criticism of the Vitebsk regional authorities. According to Postnov, degrading methods of “treatment” and injections of unknown medicines were implemented.

A new, at least for the 21st century, worrying practice of arbitrary and forcibly sending democratic activists to medical labour centers is now applied by Belarusian authorities. A democratic activist, Vasil Parfiankou, was sent in September 2013 for compulsory treatment. It is important to mention, that the procedure for sending people to such establishments does not require any serious court hearing. It is a simplified procedure that can be carried out in absence of the accused person and based only on the testimony of police officers. At the same time “treatment” in such establishments sometimes is harder than serving a prison term.

Serious pressure on independent trade unions has been constant since the beginning of 2013. Systemic limitations of the right to peaceful assembly and the right for association have in fact outlawed any political and civil activism.

The death penalty is still applied in Belarus, which is the only country in Europe that has not abolished capital punishment. Four verdicts for capital punishment have been passed this year. Belarusian courts are totally dependent on authorities. They cannot ensure the unprejudiced review of cases and in high profile capital cases verdicts must be seen as government decisions and not the verdicts of a functional court system. At the same time an atmosphere of impunity for human rights violations is being cultivated in Belarusian law-enforcement structures, only increasing violations.

Despite the fact that multiple promises to release political prisoners have been given to EU by envoys of Lukashenka at the highest levels in formal and informal ways, the situation for political prisoners has deteriorated. In fact, not a single improvement in the human rights situation and rule of law has been registered by Belarusian human rights NGOs this year. All of this has occurred against a background of increasing EU “dialogue” with Belarus.  Clearly, the “dialogue” is not working and restrictive measures which once proved so effective in releasing political prisoners are now failing to produce results.

Last month the EU Parliament called for an “…in-depth evaluation of the current EU restrictive measures against Belarusian officials and entities with the view, if needed, to improve their effectiveness and adapt their scope…” There can be no question that urgent changes are required. The number of political prisoners in Belarus has again increased, the human rights situation continues to deteriorate, and the regime is now deriving much of its revenues from increasing exports to and through the EU. The Working Group on Investment of the Committee of International Control over the Human Rights Situation in Belarus has carried out such an evaluation and made concrete recommendations how the current restrictive measures can be made effective.

We believe that only a consistent EU strategy with the use of effective restrictive measures can lead to positive change in Belarus and we believe that these recommendations if adopted would go a long way towards fostering that change.

Respectfully yours,

-  Martin Uggla, Chair of Östgruppen (Sweden), on behalf of Östgruppen

-  Andrei Sannikov, leader of the Civic Movement ”European Belarus” (Belarus and Poland), on behalf of the Civic Movement ”European Belarus”

-  Bjørn Engesland, Secretary General of the Norwegian Helsinki Committee (Norway), on behalf of the Norwegian Helsinki Committee

-  Rostislav Valvoda, deputy director of the Center for Democracy and Human Rights of the “People in Need” NGO (Czech Republic), on behalf of the “People in Need” 

-  Marco Fieber, coordinator of Libereco – Partnership for Human rights (Switzerland and Germany), on behalf of Libereco – Partnership for Human rights

-  Martin Lukac, chairman of AdHoc (Slovakia), on behalf of AdHoc

-  Mall Hellam, executive director of Open Estonia Foundation (Estonia), on behalf of Open Estonia Foundation

*****

conclusions

*****

sanctions

Manifestation mot dödsstraff, 20 oktober i Stockholm

manifestation dödsstraff

Den 20 oktober arrangerar Litteraturresan/Belarus, Östgruppen m.fl. en manifestation mot dödsstraffet i Belarus (Vitryssland). Läs mer nedan:

”Konsten är en av den mänskliga naturens mest högtstående yttringar – dödsstraffet är en av dess lägsta”
Zmitser Vajtsiusjkevitj

Enligt människorättsorganisationen Vjasna har omkring 400 personer har avrättats under de senaste 17 åren i Belarus. Kom och visa din protest!

Den 20 oktober kl. 16.00 äger ett kort möte rum på Medborgarplatsen i Stockholm. Sång av Zmitser Vajtsiusjkevitj (en av de mest framstående belarusiska artisterna i landet) Tal: Thomas Hammarberg, fram till 2012 Europarådets kommissionär för mänskliga rättigheter. Efter protestmötet som är ca en halvtimme erbjuds en minikonsert med Zmitser Vajtsiusjkevitj.

Arrangörer:
Litteraturresan/Belarus
Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter
Olof Palmes Internationella Center
Silc
Aktionsgruppen mot dödsstraff, Amnesty Sverige

Mer information finns på manifestationens Facebook-evenemang

Belarus bästa artister live i din dator!

Missa inte dagens webbutsändning från projektet Sista gryningens livekonsert. Klockan 18 svensk tid börjar konserten, som bland annat kan följas via Östgruppens hemsida.

Här kan man se ett smakprov från repetitionerna inför konserten:

 

Mer information, saxad från Östgruppens hemsida:

Sista gryningen – Belarusiska artister tar ställning mot dödsstraffet

Lördagen den 5 oktober drar en massiv kampanj mot dödsstraffet i Belarus (Vitryssland) igång. Kampanjen inleds med musikprojektet ”Sista gryningen” – en konsert med sju av Belarus främsta artister – som kommer att livesändas av flera kända inhemska internetsajter i Belarus.

Aposhni_zolak_600x424px

- Vi utgick från idén att ett projekt mot dödsstraffet måste vara levande till 100 % i alla avseenden, såväl känslomässigt som praktiskt. Varje ögonblick i livet har sin mening, berättar projektledaren Siarhej Budkin.

Inom ramen för projektet har varje deltagare producerat två låtar, en nyskriven som på något sätt handlar om dödsstraffet och en tidigare känd låt i ny tappning. Men enligt Budkin handlar det inte om några renodlade propagandatexter.

- Publiken ska inte vänta sig agitation och uppmaningar, det här är sånger som syftar till reflektion. Och jag hoppas att de nyskrivna låtarna kommer att bli stående inslag i respektive artists repertoar i framtiden, säger Budkin.

Flera av de medverkande artisterna är i praktiken svartlistade av den belarusiska regimen, vilket innebär att de har väldigt svårt att verka i sitt hemland. De är till exempel bannlysta från statliga TV- och radiosändningar och kan endast undantagsvis ge offentliga konserter.

En av deltagarna i projektet är rocklegenden Ljavon Volski, som dominerat den belarusiska alternativscenen under ett par decennier, bland annat i egenskap av förgrundsfigur för gruppen N.R.M.

- Jag bestämde mig för att medverka, eftersom jag tycker att dödsstraffstemat är väldigt aktuellt i vårt patriarkala samhälle. Vårt projekt leder kanske inte direkt till att dödsstraffet avskaffas, men det kan åtminstone få människor att diskutera frågan, säger Volski.

En annan framstående artist som medverkar i ”Sista gryningen” är Zmitser Vajtsiusjkevitj.

- Projektet är ett försök att behandla detta tema på ett djupare plan, istället för att bara göra ett kort uttalande, som snabbt försvinner i informationsströmmen. Det konstnärliga uttrycket har en annan styrka och slår an andra strängar. Konsten är en av den mänskliga naturens mest högtstående yttringar – dödsstraffet är en av dess lägsta, säger Vajtsiusjkevitj.

Övriga medverkande musiker är: Nasta Sjpakouskaja, Aljaksandr Pamidorau, Hanna Chitryk, Viktar Rudenka och Ales Dzianisau.

Politiska fångar uppmärksammade på bokmässan

Under årets bokmässa i Göteborg arrangerade Östgruppen ett seminarium med rubriken ”Politiska fångar i Europas hjärta”. Tillsammans med fotografen och journalisten Maria Söderberg från Litteraturresan/Belarus berättade jag om situationen för de politiska fångarna i landet, med särskilt fokus på Ales Bjaljatski och den förre presidentkandidaten Mikola Statkevitj.

bokmässa 2013

Martin Uggla och samtalsledaren Kristina Henschen

 

bokmässa 2013 2

Internationella torgets stora scen på bokmässan.

 

Seminariet filmades och kan ses här via Bambuser.

Tips: Releasefest på Bio Rio

Imorgon tisdag arrangerar Östgruppen releasefest på Bio Rio, med intressant information och mysig musik i en fin kombination:

Bokrelease: ”Afterword” – en unik rapport från Minsk 

På scen: Tzeitel (klezmer)

Afterword

Afterword…

Många minns kanske säkerhetsstyrkornas brutala ingripande mot demonstranter i Minsk under valnatten den 19 dec 2010. Men hur mycket känner vi till om det rättsliga efterspelet? De belarusiska människorättsförsvararna Lena Tonkatjova och Aljaksej Kazljuk (Belarus/Vitryssland) presenterar sin rapport om detta mörka och oavslutade kapitel i europeisk samtidshistoria. I samtalet deltar även Sveriges f.d. ambassadör till Belarus, Stefan Eriksson.

Salong 4 står värd för denna internationella release av deras färska bok ”Afterword… – Square 2010 through the eyes of human rights defenders”.

Från scen kommer vi att få höra glödande improvisationer och skira melodier från Tzeitel – en rykande het trio som blandar traditionell klezmer med eget nyskrivet material. Musikvideo hittar du här

”…genuin klezmerkänsla med yr spelglädje, svart tragik och självklar charm på scen”
(Corren.se 2011-10-10)

Medverkande:

  • Lena Tonkatjova, chef för Centrum för Rättslig Omvandling (Belarus).
  • Aleksej Kozljuk, expert på Centrum för Rättslig Omvandling (Belarus).
  • Stefan Eriksson, UD

Tzeitel är:Tzeitel_300x400

  • Anna Cochrane – fiol, viola
  • Christopher Andersson Bång – kontrabas
  • Sara Fridholm – dragspel, piano, sång

Datum: 24/9
Plats: Bio Rio:s Salong 4, Hornstulls Strand 13
Tid: 19.00-
Språk: Svenska

Varmt välkomna!

Ishockey-VM 2014 försäkrat mot bojkott

Belarus (Vitrysslands) president Aljaksandr Lukasjenka har genom en ukas gett organisatörerna av nästa års ishockey-VM i Minsk följande uppdrag:

Att teckna en försäkring för ekonomiska förluster (uteblivna vinster) som kan drabba arrangören, Internationella ishockeyförbundet och/eller företaget Infront Sports & Media (som ansvarar för sponsorkontakter, min anm.) i händelse av att mästerskapet ställs in, bojkottas eller flyttas till annan tidpunkt på grund av force majeure.

hockey luka

Rädd för att propagandajippot ska gå i stöpet?

Uppenbarligen är Lukasjenka alltjämt orolig för att han inte ska få ordna sitt stora propagandajippo nästa år. EU-parlamentets resolution häromdagen – där Internationella ishockeyförbundet uppmanades att flytta VM från Belarus på grund av den dåliga människorättssituationen i landet – bidrar förmodligen ytterligare till osäkerheten.

Vi i Östgruppen har aktivt drivit frågan om att flytta ishockey-VM 2014 till ett annat land, bland annat inom ramen för den internationella kampanjen ”Don’t Play with the Dictator!”.

Det vore för övrigt intressant att veta vad försäkringspremien kommer att uppgå till…

Ales Bjaljatski finalnominerad till Havel-priset

havel ales

Ales Bjaljatski mottar Homo homini-priset från prisutdelaren Vaclav Havel 2005

Den belarusiske (vitryske) människorättsförsvararen Ales Bjaljatski hör till de tre kandidater som finalnominerats till det nyinstiftade Vaclav Havel-priset, grundat av bland annat Europarådets parlamentariska församling. Vi i Östgruppen ingick i den koalition av organisationer som ursprungligen nominerade Ales till priset. Övriga finalister är den georgiska organisationen Förbundet för unga advokater och ett kinesiskt nätverk för försvar av de mänskliga rättigheterna.

Den tjeckiske dissidenten Vaclav Havel – som sedermera blev president – gick bort i december 2011. Priset till hans minne delas ut till den eller dem som utmärkt sig genom medborgerligt engagemang för mänskliga rättigheter. Vinnaren får förutom äran en prissumma på 60 000 Euro.

Den internationella juryns beslut presenteras den 30 september. Själv kommer jag att hålla en extra tumme för Ales, såklart!

Rapport från arktisk litteraturresa

Det är lördagskväll i Tromsö i Nordnorge. På Verldensteatret, stans äldsta biograf, pågår ett ovanligt scenprogram – ”En kveld för det fria ordet”. Musiker och författare från Sverige, Norge och Belarus (Vitryssland) har för ett par timmar intagit scenen med poesi och musik.

Så inleds rapporten från den spännande litteraturresa som genomfördes under försommaren, och där Jon Fridholm medverkade som representant för Östgruppen. Läs resten av rapporten på Östgruppens hemsida!

Vajtsiusjkevitj nekad visum till Storbritannien

vajtsiusjkevitj

Zmitser Vajtsiusjkevitj

Den mångsidige belarusiske (vitryske) artisten och sångaren Zmitser Vajtsiusjkevitj – som flera gånger uppträtt i Sverige – nekades häromdagen visum till Storbritannien,  där han skulle ha medverkat i ett evenemang arrangerat av belarusier bosatta i landet. Ambassadens motivering till avslaget på visumansökan var att Vajtsiusjkevitj saknar arbete.

- Jag har inget fast arbete utan är en fri konstnär, och kunde inte fylla i något i blankettens ruta för arbetsplats. Men jag bifogade ett kontoutdrag som visade att jag hade tillräckligt med pengar för att försörja mig under de sex dagar som ansökan gällde, berättar Vajtsiusjkevitj för Nasja Niva.

Till saken hör också att Vajtsiusjkevitj är en av förgrundsfigurerna inom den oberoende musikvärlden i Belarus. Han är inte rädd för att uttrycka regimkritik och medverkar emellanåt i konserter till förmån för repressionens offer. Han är också en av de artister som för några år sedan bidrog med en låt till Östgruppens antologi ”Messages from Belarus” till förmån för föreningsfrihet i Belarus.

Samtidigt som EU nu gör det lättare för regimföreträdare att resa in i unionen sätter alltså britterna stopp för en artist med tydlig tillhörighet i demokratirörelsen. Skamligt!

Här kan ni njuta av Vajtsiusjkevitjs musik, inspelad vid en nyårskonsert i Minsk (klippen är felrubricerade, det översta är del 1 av konserten)

***

Hockey-frågan avgjord, men kampanjen inte över

Det internationella ishockeyförbundet valde som bekant att stå fast vid sitt beslut om att låta Belarus (Vitryssland) arrangera nästa års världsmästerskap. Östgruppens och andra människorättsorganisationers protester gav inte önskat resultat, även om vi onekligen lyckades få upp frågan om situationen för de mänskliga rättigheterna i Belarus i samband med årets ishockey-VM.

Vi genomförde bland annat en rolig manifestation på Raoul Wallenbergs torg den 18 maj, där vi illustrerade konsekvenserna av att spela hockey med en diktator.

SONY DSC

Se fler bilder från aktionen på Östgruppens hemsida.

Dagen innan genomförde vi också en aktion vid det internationella ishockeyförbundets kongress, på Clarion Hotel i Stockholm. Aktivister från Östgruppen delade ut informationsbroschyrer till kongressdeltagarna, som representerade de olika nationella ishockeyförbunden, och uppmanade ishockeyförbundet att flytta VM 2014 från Belarus (Vitryssland).

Själv försökte jag överlämna broschyren till internationella ishockeyförbundets ordförande René Fasel och det belarusiska ishockeyförbundets ordförande Jauhen Varsin. Båda vägrade dock att ta emot den.

bild(6)

Broschyrens framsida…:

bild(4)

…insida…:

bild(10)

…och baksida:

2013-05-17 11.23.07

Camera 360

Nu kommer kampanjen mot Lukasjenkas PR-jippo att delvis ändra inriktning, där fokus kommer att ligga på en minimering av skadeverkningarna. Jag kommenterar frågan i en intervju för Fria tidningen.

Lukasjenka spelar hockey i Stockholm

Missa inte lördagens manifestation mot hockey-VM i Belarus 2014!

Saxat ur pressmeddelande från Östgruppen idag:

Lukasjenka spelar hockey i Stockholm

Lukasjenka spelar hockey i Stockholm

Lördagen den 18 maj arrangerar Östgruppen tillsammans med SILC och den polske EU-parlamentarikern Marek Migalski en manifestation mot att ishockey-VM 2014 ska hållas i Belarus (Vitryssland). Arrangörerna uppmanar det internationella ishockeyförbundet att ompröva sitt beslut och flytta världsmästerskapet 2014 till ett annat land. Medverkar gör bland annat Ales Michalevitj, före detta presidentkandidat och politisk fånge i Belarus.

- Om ishockeyförbundet står fast vid Belarus som värdland kommer man att stödja och ge legitimitet åt en förtryckarregim som dagligen gör sig skyldig till grova människorättsbrott, säger Östgruppens ordförande Martin Uggla.

Lördagens manifestation äger rum på Raoul Wallenbergs torg vid Nybroplan i Stockholm, med start kl. 13.00. Appelltal kommer att kombineras med en gatuteater i form av en fiktiv hockeymatch där deltagarna kommer att ges möjlighet att pröva på hur det är att spela hockey med en diktator som Aljaksandr Lukasjenka.

På manifestationens talarlista står följande personer:

Ales Michalevitj, före detta presidentkandidat som fängslades och torterades efter valet 2010, Belarus
Marek Migalski, EU-parlamentariker från Polen
Olga Karatj, den oppositionella organisationen Nasj dom (Vårt hus), Belarus
Martin Uggla, ordförande, Östgruppen
Martin Ängeby, generalsekreterare, SILC

Tid: Lördagen den 18 maj kl. 13
Plats:
Raoul Wallenbergs torg, Nybroplan, Stockholm

Fotnot: Ales Michalevitj ställde upp i presidentvalet i Belarus 2010. Han greps därefter tillsammans med flera av de andra oppositionella presidentkandidaterna och tillbringade flera veckor i säkerhetstjänsten KGB:s häkte. Efter att ha skrivit under ett samarbetsavtal med KGB släpptes han ur häktet i väntan på rättegång. Han lyckades fly till Tjeckien där han fick politisk asyl I samband med det berättade han också offentligt om hur han utsatts för tortyr under sin tid som frihetsberövad.

Seminarietips: Min son är politisk fånge

Seminarium – Min son är politisk fånge

Valjantsina Alinevitj och Maryna Lobava kommer till Sverige för att tala om sina söner som hör till de internationellt erkända politiska fångarna i Belarus (Vitryssland). De kommer att ge oss en inblick i rättsprocesserna och beskriva förhållandena på de anstalter där de sitter fängslade, utifrån den insyn de har som mammor. Men lika mycket är det deras egna berättelser vi kommer att få ta del av. Vad oroar dem mest? Och vad gör man när regimen fängslar ens egna barn?

lobova-web

Maryna Lobava

Olinevitj-webb

Valjantsina Alinevitj

Ihar Alinevitj kidnappades i november 2010 av säkerhetstjänst i Moskva och fördes till KGB:s fängelse i Minsk, utpekad som ansvarig för en attack mot den Ryska ambassaden i augusti samma år. Hans vänner beskriver honom som en beläst anarkist. För en knapp månad sedan gavs Ihars dagbocksanteckningar från tiden i häkte under kuppartade former ut i bokform. Sedan dess har hans kontakt med omvärlden kringskurits. Ihar avtjänar ett 8-årigt straff för ”vandalism”.

Eduard Lobau greps dagen före presidentvalet i december 2010, i vad som allmänt betraktas som en ”preventiv åtgärd” regisserad av säkerhetstjänsten. Tillsammans med ”Ung Fronts” ledare Zmitser Dasjkevitj (också politisk fånge) anklagades han för att ha misshandlat två män på en öppen gata i Minsk. Liksom Zmitser hör han till Ung Fronts kärntrupp. Eduard avtjänar ett 4-årigt straff för ”huliganism”.

Arrangör: Östgruppen i samarbete med Sensus.

Tid: 15 maj, kl 18-20
Plats: Sensus, Medborgarplatsen 4, våning 4, sal 402
Anmäl dig gärna till anmalan @ ostgruppen.se, senast måndagen den 13 maj. Vi bjuder på kaffe och smörgås.
Seminariet tolkas från ryska/belarusiska

Upprop mot ishockey-VM i Belarus

logga hockeyI ett upprop inom ramen för den internationella människorättskampanjen ”Don’t Play with the Dictator!” uppmanas idag det internationella ishockeyförbundet att flytta världsmästerskapet i ishockey 2014 från Belarus (Vitryssland). Östgruppen är en av organisationerna bakom uppropet, som också stöds av såväl EU-parlamentariker som nationella parlamentsledamöter, däribland från Sveriges riksdag.

Bakgrunden till uppropet är naturligtvis den svåra människorättssituationen i Belarus, och det det faktum att idrott och politik är totalt sammanblandat i landet. Så här kommenterar jag frågan i en intervju med DN (publicerad den 30 april, ej på nätet):

VM är nära kopplat till regimen. Det är ett politiskt projekt och turneringen blir en del av förtryckarapparaten. VM blir ett sätt att stärka Lukasjenkas regim och hans förtryck.

DN Belarus

DN uppmärksammar vår kampanj mot ishockey-VM i Belarus

Uppropet – som initierats av den internationella kampanjen ”Don’t Play with the Dictator!” – stöds av flera parlamentariker från olika länder, däribland den svenska riksdagsledamoten Caroline Szyber (KD). Också den slovakiske före detta ishockeystjärnan Peter Stastny – som nu representerar Slovakien I EU-parlamentet – har skrivit under uppropet.

Kampanjen ”Don’t Play with the Dictator!” inleddes våren 2012 och drivs av Östruppen och sju andra människorättsorganisationer från Tyskland, Norge, Schweiz, Tjeckien och Slovakien.

Hela uppropet kan läsas i sin helhet nedan, samt på kampanjens hemsida.

Don’t Play with the Dictator – Joint appeal of international NGOs and parliamentarians to the International Ice Hockey Federation

International Ice Hockey Federation

President René Fasel

2 May 2013

Don’t Play With the Dictator!

Dear Mr Fasel,

As the official opening of the Ice Hockey World Championship in Stockholm is near, we take this opportunity to bring up again The International Ice Hockey Federation’s decision to let Belarus host the next IIHF World Championship in 2014. This decision allows the World Championship to take place in a country marred by human rights violations, contrary to what we believe are the values of IIHF.

We urge the IIHF and the representatives of the national IIHF member organisations to support the victims of human rights violations by removing the 2014 IIHF World Championship from Belarus at the next meeting of the IIHF General Congress in Stockholm in May 2013.

The country is ruled by President Aleksander Lukashenko whose prisons currently hold at least 11 political prisoners. Among them we find Nobel Peace Prize nominee and human rights defender Ales Bialiatski and members of the political opposition. In Belarus, elections are falsified, free media is suppressed, and youth are harassed and persecuted for their opinions.

We do not want to turn a sports event into a political spectacle. Unfortunately, we are convinced that is exactly how Aleksander Lukashenko will use the event. To host the IIHF Ice Hockey World Championship is an honor for any ice-hockey-loving nation; unfortunately, it also poses a great opportunity for Aleksander Lukashenko to shed a positive light on himself and his regime.

We believe that by allowing the 2014 World Championship to take place in Belarus, you  support and legitimize a regime which violates the human rights of the people of Belarus in an alarming way. You would be playing with a dictator. The IIHF World Championship should only take place in Belarus after the Government of Belarus has proven progress in the field of human rights, most importantly by releasing all political prisoners.

This appeal is part of a joint campaign, “Don’t Play with the Dictator!”. Read more about the campaign here: www.minsk2014.no.

Yours sincerely,

Norwegian Helsinki Committee (Norway)
Libereco – Partnership for Human Rights (Germany)
Östgruppen – Swedish Initiative for Democracy and Human Rights (Sweden)
Freedom House (United States of America)
Human Rights in Belarus (Germany)
Civic Belarus (Czech Republic)
Kharkiv Human Rights Group (Ukraine)
Gefangenes Wort (Germany)
Liberal International (United Kingdom)
Info Belarus (Sweden)

Marek Migalski (Member of European Parliament)
Werner Schulz (Member of European Parliament)
Peter Stastny (Member of European Parliament)
Manuel Sarrazin (Member of German Bundestag)
Marieluise Beck (Member of German Bundestag)
Caroline Szyber (Member of Swedish Parliament)

Idrott och politik på samma sida av myntet

hockey bryssel

Deltagarna i seminariepanelen: Marek Migalski, Peter Stastny, Morten Lökkegaard, Olle Schmidt, Volha Stuzjinskaja och Martin Uggla

Utgångspunkten för det seminarium i EU-parlamentet om ishockey-VM 2014 i Belarus (Vitryssland) som jag igår medverkade i var frågan om idrott och politik kan ses som två sidor av samma mynt. Mitt svar blev att när det gäller Belarus är de snarare på samma sida av myntet. Och det är ett förtryckets mynt som används som betalningsmedel för att hålla regimen kvar vid makten.

Det stundande värdskapet för ishockey-VM spelar en viktig roll för att skapa legitimitet för Aljaksandr Lukasjenka. Via omfattande exponering i hårt styrda statliga massmedier kommer det att bidra till att framställa honom som en framgångsrik och internationellt erkänd ledare.

På den andra sidan av myntet finner vi regimens försök att tysta oliktänkande, med hjälp av bland annat våld, fängslanden och repressiv lagstiftning.

Genom att förlägga ishockey-VM 2014 till Belarus bidrar det internationella ishockeyförbundet till att höja myntets värde, till gagn för förtryckarregimen, till men för dem som verkar för en demokratisk utveckling i landet. Man skänker helt enkelt legitimitet åt en regim som förtrycker landets befolkning.

Den starka kopplingen mellan idrott och politik i Belarus är viktig att ha i åtanke när man diskuterar frågan om ishockey-VM, särskilt med tanke på att representanter från både det svenska och internationella ishockeyförbundet brukar avvisa kravet på en flytt av VM just med hänvisning till att de inte vill blanda ihop idrott och politik.

Det tål därför att upprepas – och det gjorde jag också vid seminariet i Bryssel: Ishockey-VM i Minsk 2014 är ett regeringsprojekt. Organisationskommittén som ansvarar för genomförandet av mästerskapet leds av premiärministern Michail Mjasnikovitj. Och övriga medlemmar i nämnda kommitté är inte vilka som helst. Där finns bland annat informationsministern Aleh Praleskovski, ansvarig för den propaganda som pumpas ut via de statliga massmedierna. Där finns också inrikesministern Ihar Sjunevitj, tidigare verksam inom säkerhetstjänsten KGB. Sjunevitj var en av dem som ledde förhören med dem som greps i samband med protesterna mot valfusk vid presidentvalet i december 2010. Han förhörde bland annat presidentkandidaten Andrej Sannikau, och lär ha haft stort inflytande över dennes fortsatta öde. Sannikau dömdes sedermera till ett långt fängelsestraff.

Medlem i organisationskommittén är dessutom Viktar Vjahera, fram tills nyligen förste vice chef för KGB. Vjahera var den som ledde utredningen mot de två unga män som dömdes till döden och avrättades, anklagade för att ha legat bakom bombdådet i Minsks tunnelbana våren 2011. FN:s människorättsråd har kritiserat rättsprocessen, bland annat har det förekommit uppgifter om att erkännanden från de anklagade tvingats fram med hjälp av tortyr. Vjahera var också ansvarig för utredningen mot Belarus främste människorättsförsvarare, Ales Bjaljatski, som dömdes till fyra och ett halvt års fängelse i en farsartad domstolsprocess i november 2011.

Praleskovski och Vjahera finns båda två på den lista över högt uppsatta statstjänstemän som är föremål för EU:s riktade sanktioner på grund av sin inblandning i människorättskränkningar. Sjunevitj har – som framgår ovan – också spelat en viktig roll inom regimens förtryck. Och det är alltså av dem – och naturligtvis av Lukasjenka själv, vars ande svävar över hela arrangemanget – som ishockeyvärldens potentater välkomnas till Minsk nästa år. Det är med dem som svenska hockeyförbundets ordförande Christer Englund ska umgås på mästerskapets festbankett. Allt förutsatt att beslutet att hålla VM i Minsk står fast, förstås. Sista chansen att ompröva beslutet ges sannolikt vid internationella ishockeyförbundets kongress i Stockholm 16-19 maj i år. Vi i Östgruppen kommer att göra vad vi kan för att få svenska hockeyförbundet att agera för en flytt av VM 2014. Förhoppningsvis inser Englund och hans kollegor det oacceptabla i att låta sig utnyttjas för den belarusiska diktaturens politiska syften och att frottera sig med människor som gjort sig skyldiga till grova brott mot de mänskliga rättigheterna.

Kampanjen mot ishockey-VM i Belarus intensifieras

Nu är det snart dags för ishockey-VM, och därmed aktualiseras också det faktum att ishockey-VM nästa år enligt planerna ska hållas i Belarus (Vitryssland). Östgruppen är en av initiativtagarna till den internationella kampanjen ”Don’t Play with the Dictator”, som uppmanar det internationella ishockeyförbundet att frånta Belarus värdskapet för VM nästa år.

130423-ALDEADLE-EVENT-POSTER-Seminar-Sports and democracyPå tisdag (23 april) medverkar jag i ett seminarium i Bryssel, arrangerat av ALDE-gruppen inom EU-parlamentet (Alliance of Liberals and Democrats for Europe). Rubriken är ”Sports and Democracy – Should we play along with the dictator?”.

Värd för seminariet är bland annat den svenske EU-parlamentarikern Olle Schmidt som engagerat sig starkt i frågan. Bland övriga medverkande kan nämnas en annan EU-parlamentsledamot, tillika hockeylegend: slovaken Peter Stastny, som också är mycket kritisk till att Lukasjenka fått äran att ordna världsmästerskap i ishockey (Därvidlag skiljer han sig onekligen från en av Sveriges främsta hockeystjärnor genom tiderna, Bengt-Åke Gustafsson, som inte tycks ha något emot att bidra till Lukasjenkas propaganda). Dessutom deltar Volha Stuzjinskaja från European Office for Belarus och Iryna Bahdanova, som leder organisationen Free Belarus Now.

Själva sakfrågan har egentligen inte förändrats sedan vår kampanj drog igång förra våren, de krav som vi formulerade då står fast. Och de argument som jag framförde i en debattartikel på Newsmill i samband med kampanjstarten  är lika relevanta idag.

Nu planerar vi för fullt inför kommande aktioner i samband med det internationella ishockeyförbundets kongress i Stockholm 16-19 maj. Om delegaterna har någon etisk kompass inombords så kan de då välja att ta upp frågan om VM 2014 och föreslå att det flyttas.

Belarusisk bild av ambassadbråket: ”Svenskarna har svalt sin stolthet”

Svenska UD har varit ganska sparsamt med kommentarer till nyheten att verksamheten vid Sveriges ambassad i Minsk snart återupptas. Den belarusiska (vitryska) propagandaapparaten ångar dock på ordentligt i ambitionen att framställa händelseutvecklingen som en seger för regimen. I den presidentlojala pressens flaggskepp Sovetskaja Belarussija publicerades häromdagen en osignerad artikel med rubriken ”Svenskarna har svalt sin stolthet och vill återvända till Minsk”.

Artikeln finns bara i tidningens pappersupplaga men statsvetaren Valer Karbalevitj citerar den i en krönika på Radio Svabodas hemsida och påpekar bland annat att den hänvisar till en salig blandning termer - allt från ”internationell lagstiftning” till ”välkända överenskommelser” och ”ömsesidigt accepterade anställningskontrakt” – för att visa hur korrekt de belarusiska myndigheterna agerade mot bakgrund av att Sveriges ambassadör Stefan Eriksson hade varit i Belarus i hela sju år.

Här ett utdrag ur den mot Sverige påtagligt raljerande artikeln i Sovetskaja Belarussija:

Det är lätt att falla i skratt när man tänker på hur Sveriges utrikesdepartement reagerade på ett enkelt rutinärende som detta – att ambassadör Erikssons ackreditering inte förlängdes. Vid den aktuella tidpunkten hade den svenska ambassadören varit i Minsk mycket längre än nödvändigt, och det utgör inte god ton inom den diplomatiska etiketten. Stockholm blev under korrekta former informerat om att det var dags att ersätta Eriksson med en annan diplomat… Och helt i enlighet med gällande kanon förlängdes inte ackrediteringen. Vi understryker: han slängdes inte ut ur landet, han förklarades inte persona non grata, inga diplomatiska relationer bröts, utan för att tala klarspråk: det ömsesidigt accepterade anställningskontraktet förlängdes helt enkelt inte, och det på grunder som fastslagits i internationell lagstiftning… I enlighet med välkända överenskommelser förlängdes inte Erikssons ackreditering.

Karbalevitj konstaterar att det inte alls finns någon internationell lagstiftning som reglerar hur länge man får vara ambassadör i ett land (och Stefan Eriksson var det alltså i fyra år, efter att först ha innehaft en lägre post i tre år). Han noterar också att Rysslands nuvarande ambassadör i Belarus har innehaft sitt uppdrag i sju år, och undrar stillsamt om det betyder att också denne snart kommer att bli utkastad…? Som kuriosa nämner Karbalevitj också att Anatolij Dobrynin en gång i tiden var Sovjetunionens USA-ambassadör under 24 år (1962-1986).

Nu är det ju knappast någon som tror att själva tidsfrågan var avgörande i Erikssons fall, och uppenbarligen inte heller propagandaskribenten själv, som plötsligt övergår till att anföra helt andra skäl i sin artikel.

Den ettrige Eriksson var – om sanningen ska fram – irriterande med sin ständiga närvaro… Han såg sig som en missionär. Ena stunden ägnade han sig åt politiskt moraliserande, nästa bjöd han in Minsks oppositionella till ambassaden för att där öppet instruera dem i konsten att organisera en ”färgrevolution”.

I ett konkluderande stycke fastslås så att Sverige och dess utrikesminister Carl Bildt nu erkänt att man haft fel och därför ändrat hållning i Belarusfrågan, det vill säga i praktiken kapitulerat.

Herr Bildt tvingades kyla ner sig, lugna sig och meddela världen att Sveriges regering nu omprövat sin attityd och är beredd att samarbeta.

I själva verket är den återupprättade ambassaden resultatet av en kompromiss, menar Karbalevitj. Lukasjenka ger klartecken för svensk diplomatisk representation, och Sverige avstår från att insistera på att Stefan Eriksson blir dess representant i Minsk.

I bakgrunden finns förmodligen också mer outtalade ”förhandlingsbud”. Sverige har till exempel märkbart sänkt rösten när det gäller offentlig kritik mot den belarusiska regimens människorättsbrott under det senaste halvåret. Lukasjenka försöker å sin sida smickra in sig hos EU genom att låtsas vara mer vänligt inställd än tidigare, bland annat i syfte att få EU:s sanktioner upphävda eller lindrade. Och att än en gång smocka till Sverige hade nog inte varit så fiffigt i det läget.

För övrigt kan man konstatera att den diplomatiska konflikten mellan Sverige och Belarus – och dess möjliga orsaker och konsekvenser –  har följts och diskuterats med stort intresse av många inom den belarusiska demokratirörelsen, och även gett upphov till en lång rad spekulationer av olika slag. Också Östgruppen har förekommit i dessa sammanhang.

När den svenska åklagarmyndigheten beslöt sig för att utreda Studio Totals nalleaktion blev jag till exempel intervjuad av belarusiska journalistförbundets informationsavdelning. Journalisten undrade bland annat om brottsutredningen var ett sätt för Sverige att mildra effekten av våra Belarusdagar som ägde rum just vid den tiden och kretsade kring människorättsproblemen i Belarus. Nu tror jag väl inte på något sådant samband, men det hela visar onekligen att Belarusdagarna uppfattades som betydelsefulla och relevanta!

Polariserat samhälle

Michal Potocki

Belarus in Focus är en tävling för journalister som skriver om Belarus (Vitryssland). Syftet är att belöna journalister som presenterar Belarus ur ett nytt och originellt perspektiv – bortom etiketten ”Europas sista diktatur”. Östgruppen är svensk samarbetspartner till huvudarrangören Solidarity with Belarus Information Office kring arrangemanget.

Nyligen utsågs vinnarna i 2012 års upplaga av tävlingen. Första pris tilldelades den polske journalisten Michal Potocki för dennes artikel ”Split Personality Intersection”. I artikeln beskriver och analyserar Potocki bland annat polariseringen mellan regimanhängare, regimkritiker och den tysta gruppen däremellan. Samtidigt lyckas han pedagogiskt förklara många relevanta orsakssamband och guidar därmed läsaren till en ökad förståelse för situationen i dagens Belarus. Läs artikeln här:

Michal Potocki: ”Split Personality Intersection”

Belarusiskt medlemskap strider mot EBU:s värdegrund

Jag initierade häromveckan en diskussion på SVT Debatt angående den belarusiska (vitryska) statstelevisionens medlemskap i EBU (Europeiska radio- och TV-unionen). Bakgrunden är att EBU förra sommaren antog en värdegrund som stipulerar att alla dess medlemmar ska främja yttrandefrihet och pluralism och vara helt oberoende av politiska intressen.

SVT:s chef Eva Hamilton var en av dem som drev på för att få till stånd en gemensam värdegrund för EBU:s medlemmar. ”Nästa steg är att peta ut dem som inte hör hemma där”, konstaterade hon i en intervju i samband med detta.

Min slutsats blev att SVT nu bör verka för att EBU tar detta ”nästa steg”, och bland annat sparkar ut Belarus statliga television ur unionen, eftersom detta bolag står för raka motsatsen till EBU:s värdegrund.

Hela mitt debattinlägg kan läsas här: Gäller ditt schlagerengagemang även Vitrysslands förtryckta, Hamilton?

Eva Hamilton svarade redan samma dag på min artikel och menade att en uteslutning av belarusisk stats-TV skulle isolera de demokratiska krafterna i landet. Dessutom anförde hon Ungern som exempel på länder där tv-bolagens journalister ser EBU:s värdegrund som ett effektivt skydd mot påtryckningar från makthavarnas sida.

Hamiltons inlägg finns här: Uteslutning från schlagern skulle isolera Vitryssland ytterligare

I min slutreplik – publicerad i påskhelgen – konstaterar jag att Hamiltons resonemang är bakvänt. Det är ju just det statliga belarusiska TV-bolaget som används till att isolera landets demokratiska krafter. Det sker genom att oberoende röster konsekvent nekas tillträde till TV-mediet, såväl inom samhällsdebatten som på underhållningens område. Och några demokratiskt sinnade journalister har överhuvudtaget ingen möjlighet att verka inom tv-bolaget, som ju är en del av regimen. Dess medarbetare arbetar istället aktivt för att motverka pluralism och yttrandefrihet.

Min slutreplik finns att läsa i sin helhet här: Medlemskap i EBU ett alibi för Vitrysslands antidemokrater

I sin artikel nämner Hamilton för övrigt också att värdegrunden i praktiken bara ska användas mot nya medlemsaspiranter. Hur den logiken går ihop blir för mig en gåta. Ska man alltså kunna avslå nya medlemsansökningar med hänvisning till demokratiska principer som inte gäller de befintliga medlemmarna…?

Läs också:

SVT: ”Uteslut Vitryssland ur Eurovision”

Belarusbloggen – Uteslut Belarus ur EBU

Sponsra inte Lukasjenkas propagandajippo!

Östgruppen uppmanar företag att inte sponsra Lukasjenkas propagandajippoI ett öppet brev uppmanar vi i Östgruppen huvudsponsorerna för ishockey-VM att verka för en flytt av världsmästerskapet 2014 från Belarus (Vitryssland), eftersom de annars riskerar att främja den vitryska regimens förtryck.

Läs vårt pressmeddelande här. Brevet återfinns i sin helhet nedan.

Det öppna brevet har fått en del uppmärksamhet i Belarus. Själv blev jag intervjuad av Chartyja 97 häromdagen.

 

Open Letter to Skoda, Raiffeisen Bank, Infront Sports & Media and Tissot, the Sponsors of the 2014 Ice Hockey World Championship in Belarus:

The International Ice Hockey Federation voted for Belarus to host the 2014 World Championship. This event could be no doubt a great opportunity for the Belarusian people to experience World Class Ice Hockey very closely. However, one has to keep in mind, which kind of country the Republic of Belarus really is. For decades it is led by Aleksander Lukashenko, a dictator, who openly ignores universal fundamental principles of democracy, persecutes any freethinking, prosecutes political opponents and throws them into prison.

According to reports of international human rights organizations there are at least 11 political prisoners imprisoned in Belarus, while representatives of independent mass media and human rights defenders are victimized. In addition, Belarus is the only country in Europe which still executes the death penalty.

History teaches us that great sport events in countries with a dictatorial government are a great opportunity for propaganda of the ruling regimes. In the past great events such as Olympic Games or World Championships of various sports have been widely used to shed a good light on the respective authoritarian government. We are therefore convinced that the hosting of the 2014 Ice Hockey World Championship in Belarus will become a tool of propaganda of Europe’s last dictator. Every day of a Championship in Belarus will be a day of creating a more positive image of a ruler, who exceedingly neglects human rights, democracy and related values, which are fundamental for the World community.

We sincerely doubt that it has been your goal as a sponsor to become a part of such a “propaganda show” of Europe ́s last dictatorship. Luckily, there is still some time to urge the IIHF to remove the World Championship to another country. The next meeting of the IIHF General Congress in Stockholm in May 2013 will be a good opportunity to revise the decision on the host of the 2014 World Championship.

The World Championship deserves to be a festival of happiness and solidarity. How can that happen in a country, where citizens do not enjoy fundamental rights and freedoms? A world which values democracy and human rights simply cannot afford that its leading companies sponsor such an important sports event in Europe’s last dictatorship. We therefore appeal to you to make good use of your influence as a sponsor of the 2014 Ice Hockey World Championship and to urge the IIHF to abandon their decision to let Belarus host the World Championship and to remove it to another country.

Marek Migalski, Member of the European Parliament (Poland)
Association for Modernization (Czech Republic)
Belarusian Tribunal (Netherlands)
Civic Belarus (Czech Republic)
CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation (South Africa)
Free Belarus Now (United Kingdom)
House of United Belarus – Civil and Political Representation of Belarus (Lithuania)
Libereco – Partnership for Human Rights Ostgruppen (Germany)
Office of Belarusian Political Emigration (Belgium)
Östgruppen – Swedish Initiative for Democracy and Human Rights (Sweden)
Young Belarus in the European Union (Belgium)


Ales Bjaljatski berättar själv

Spela ”Tystade röster”!

Arkiv

wordpress stats plugin

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

%d bloggers like this: