Posts Tagged 'Östgruppen'

Frukostseminarium om hoten mot det civila samhället

olga-smoljanko

Olga Smoljanko

Nästa vecka arrangerar Östgruppen ett spännande frukostseminarium om det krympande utrymmet för civilsamhällets aktörer i Belarus och Ryssland. En av våra medverkande gästtalare är Olga Smoljanko från den belarusiska människorättsorganisationen Lawtrend, expert på bland annat frågor som rör föreningsfrihet. Läs mer här nedan eller i PDF-versionen av vår seminarieinbjudan. Observera att man måste anmäla sitt deltagande i förväg.

*****

Östgruppen bjuder in till frukostseminarium på temat ”Shrinking Civic Space”:

Hoten mot det civila samhället – en lägesbeskrivning från Ryssland och Belarus

Den globala tendensen är tydlig, och särskilt märkbar i auktoritärt styrda länder: mötes- och föreningsfriheten begränsas alltmer. Civilsamhällets demokratiska krafter trakasseras systematiskt av egna myndigheter. Särskilt utsatta är de som verkar för demokrati och mänskliga rättigheter.

I Belarus har trycket mot oberoende organisationer länge varit hårt medan situationen i Ryssland har försämrats dramatiskt under de senaste åren. Finansiering stryps och engagemang kriminaliseras genom repressiv lagstiftning. Regimkritik sorteras in under paragrafer om extremism och terrorism.

Positivt i denna dystra utveckling är att civilsamhällets roll och utsatthet i tilltagande grad nu ändå uppmärksammas, både globalt och i Sverige. I regeringens senaste budgetproposition har biståndsmedel exempelvis öronmärkts för att möta dessa specifika problem. Samtidigt riskerar Ryssland att av biståndstekniska skäl falla under radarn.

Tillsammans med experter och människorättsförsvarare från regionen diskuterar vi det aktuella läget och vad som kan göras för att för att vända utvecklingen.

Medverkande:
Olga Smoljanko, Centrum för rättslig omvandling (Lawtrend), Belarus
Jurij Dzjibladze, Centrum för demokratiutveckling och mänskliga rättigheter, Ryssland
Agneta Gunnarsson, journalist och författare till rapporten ”Krympande utrymme för det civila samhället”
Moderator: Martin Uggla, Östgruppen

Tid: 17 november kl. 09.00-10.30, kaffe/te och smörgås från kl. 8.30
Plats: Medelhavsmuseet, Fredsgatan 2, Stockholm
OBS! obligatorisk förhandsanmälan till anmalan@ostgruppen.se, uppge om du vill ha kaffe/te och smörgås.

Varmt välkomna!

Birgitta Ohlsson avkräver Wallström svar om EU-sanktioner

Birgitta Ohlsson (L)

Birgitta Ohlsson (L)

Häromdagen uppmanade vi i Östgruppen regeringen att verka för återinförda EU-sanktioner mot den belarusiska regimen, till följd av det omfattande fusket i parlamentsvalet nyligen.

Nu har riksdagsledamoten Birgitta Ohlsson (L) fört detta vidare till riksdagen. I en skriftlig fråga vänder hon sig till utrikesminister Margot Wallström, och frågar hur regeringen kommer att agera.

När sanktionerna mot Lukasjenka-regimen förra året lindrades och sedan i våras hävdes mot nästan alla berörda (inklusive Lukasjenka själv) sade Wallström att dessa kunde återinföras om inte regimen tog steg i demokratisk riktning. Parlamentsvalet är bara ett av många exempel som visar att Lukasjenka inte är ett dugg intresserad av någon demokratisering. Nu är det alltså upp till bevis för regeringen!

Att Birgitta Ohlsson lyfter frågan i riksdagen är förstås mycket bra, eftersom det tvingar regeringen att motivera sin politik. Jag väntar med spänning på utrikesministerns svar. Kommer hon att stå upp för de mänskliga rättigheterna, eller väljer hon att blunda för Lukasjenkas övergrepp?

Läs Ohlssons riksdagsfråga här: Sanktioner mot Belarus efter valfusk

Ny rapport: Avskaffade EU-sanktioner ledde inte till förbättring i Belarus

100-Days-Belarusian-Rule-of-Law-Report-02-06-2016-632x894Idag är det precis 100 dagar sedan EU hävde sina sanktioner mot Belarus, i hopp om att därmed få landets regim att visa större respekt för de mänskliga rättigheterna. En analys genomförd av den tysk-schweiziska organisationen Libereco och Belarus främsta människorättsorganisation Vjasna visar dock på motsatsen. Visserligen har repressionen i någon mån blivit mindre synlig, men i vissa avseenden har trycket på oliktänkande snarare ökat sedan sanktionerna hävdes, liksom tillämpningen av dödsstraffet. EU gjorde alltså en total felbedömning när man först lindrade och sedan hävde sanktionerna mot de belarusiska människorättsbrottslingarna, och de farhågor som jag och många med mig gav uttryck för då verkar nu ha besannats.

Libereco och Vjasna har sammanställt sin analys i rapporten ”100 Days of Belarusian Rule of Law”. Man har även publicerat en kort sammanfattning av rapporten i form av ett pressmeddelande.

Analysen åskådliggörs också i ett antal så kallade infographics:

1 - 100 Days of Human Rights Violations

2 - Fines - A Source of Income for the Belarusian Authorities

3 - Death Penalty in Belarus since 2014

4 - 100 Days Freedom of Assembly

5 - Personal Integrity

6 - Top Ten Recently Fined People

7 - The Illusion of Liberalisation - Administrative Punishment in 2015 & 2016

 

 

Sveriges regering öppnar för FN-samarbete med den belarusiska diktaturen

fn sverige belarusSverige och Belarus diskuterar för närvarande möjligheten att inleda ett samarbete inom ramen för FN:s verksamhet. Det meddelar det belarusiska utrikesdepartementet efter ett möte mellan Sveriges ambassadör i Belarus, Martin Åberg, och Belarus vice utrikesminister Valjantsin Rybakou.

Vi i Östgruppen är kritiska till planerna, och anser att ett politiskt samarbete med den belarusiska diktaturregimen inom FN bör vara uteslutet, särskilt som Belarus vägrar samarbeta med FN:s människorättsinstitutioner.

Belarus har fällts av FN:s människorättskommitté i omkring hundra fall, men vägrar konsekvent att verkställa FN-organets beslut, trots att man är skyldig att göra detta. Den belarusiska regimen samarbetar inte heller med FN:s utsedde specialrapportör för Belarus, som inte ens tillåts resa in i landet. Istället för att diskutera samarbete med Lukasjenkaregimen bör Sveriges regering därför verka för att Belarus ställs till svars för sina kontinuerliga brott mot FN:s regelverk.

Den plötsligt uppkomna diskussionen om ett FN-samarbete mellan Sverige och Belarus sammanfaller i tid med slutspurten i den svenska regeringens kampanj för en plats i FN:s säkerhetsråd, och det ligger förstås nära till hands att misstänka en koppling. I så fall är det ett sorgligt exempel på hur Sveriges regering gör avkall på sitt engagemang för mänskliga rättigheter i syfte att stärka sina chanser i FN-omröstningen.

Läs också: Vågar Sverige anmäla Belarus till FN:s människorättskommitté?

 

Amnesty Press om årets Belarusdagar

Amnesty Press Belarusdagarna 2016Missa inte Vera Häggbloms reportage i Amnesty Press om Östgruppens Belarusdagar som gick av stapeln i Stockholm häromveckan!

”Bravo, EU!”, sa Lukasjenka

luka eu

Befriad från EU-sanktioner

På måndagen hävde EU som väntat sina sanktioner mot Aljaksandr Lukasjenka och 169 andra högt uppsatta belarusiska människorättsbrottslingar. Enligt EU:s utrikeschef Federica Mogherini hade beslutet inget med geopolitik att göra utan var helt och hållet ett svar på den belarusiska regimens ”signifikanta framsteg” på människorättsområdet.

Var hon hittat dessa signifikanta framsteg är en gåta. FN:s specialrapportör för Belarus, Miklós Haraszti, konstaterade i ett uttalande nyligen att inga förbättringar gjorts vad gäller de mänskliga rättigheterna under perioden sedan de aktuella sanktionerna frystes i oktober 2015, situationen har snarare blivit sämre. Och på svenska UD har man uppenbarligen samma bild som Haraszti. Kabinettsekreterare Annika Söder meddelade några dagar före EU-beslutet att Sverige verkade för att sanktionerna skulle behållas ”eftersom det inte har skett några förbättringar när det gäller mänskliga rättigheter och demokrati i Vitryssland det senaste halvåret”.

Det svenska agerandet måste betraktas som ett fall framåt. Inför oktoberbeslutet mörkade utrikesminister Margot Wallström den svenska linjen och ljög sedan i riksdagen om motiven till att sanktionerna frysts. Vi i Östgruppen kritiserade den svenska undfallenheten och inte minst oviljan att öppet stå upp för de mänskliga rättigheterna i diskussionerna på EU-nivå. Den här gången redovisade man åtminstone sin hållning offentligt och beklagade att den inte vunnit stöd hos de andra EU-staterna. Därmed agerade man onekligen mer rakryggat.

Hur Wallström kan se beslutet som en ”okej kompromiss” är förvisso märkligt. Ett föga betydelsefullt vapenembargo kvarstår och dessutom finns fyra personer alltjämt kvar på sanktionslistan, nämligen de som anses delaktiga i mordet på fyra framstående regimkritiker runt millennieskiftet. Men dessa personer har varit föremål för sanktioner ända sedan 2004, då de konkreta misstankarna mot dem lyftes fram i en rapport som initierats av Europarådet, och de har alltid setts som ett specialfall inom sanktionspolitiken, utan direkt koppling till det nu pågående förtrycket i Belarus.

”Bravo, EU!” kommenterade Lukasjenka själv beslutet. Och hans glädje är begriplig. EU har nu dragit ett streck över alla de övergrepp som begåtts på senare år, inte minst i efterspelet till det brutala presidentvalet i december 2010. Den tragiska ironin i sammanhanget är att många av dem som drabbades av repressionen då fortfarande inte har fått upprättelse. De politiska fångar som släppts av Lukasjenka har inte kompenserats för att de suttit frihetsberövade i strid med internationell rätt, många av dem är dessutom fortfarande belagda med restriktioner. Och den förre presidentkandidaten Ales Michalevitj fick så sent som idag besked om att den uppenbart politiskt motiverade rättsprocess där han misstänks för våldsamt upplopp i samband med valet 2010 alltjämt inte avslutats.

I sitt beslut bedyrar EU som så många gånger förr att man är fortsatt engagerad för demokrati och mänskliga rättigheter i Belarus: ”Vi uppmanar den belarusiska regimen att följa upp FN:s rekommendationer på människorättsområdet…”, ”Vi ser fram emot en ökad involvering av civilsamhället…”, ”Vi upprepar vårt krav på respekt för medborgerliga och politiska rättigheter…” och så vidare, och så vidare, och så vidare. Men när EU nu frånhänt sig det påtryckningsmedel som sanktionspolitiken utgjorde finns det förstås inget incitament för Lukasjenka att bry sig om ovan nämnda uppmaningar och krav.

Margot Wallström tänker sig att detta ska kompenseras på annat sätt: ”I övrigt ska vi engagera oss i ett utbyte med Vitryssland där vi kan trycka på för en rörelse i riktning mot respekt för demokrati och mänskliga rättigheter”, säger hon till TT.

Det återstår förstås att se hur detta ska gå till i praktiken. Men en förutsättning för att lyckas med denna ambition torde vara att Sveriges regering återigen börjar tala klarspråk med Lukasjenkaregimen om människorättsbrotten istället för att stillatigande iaktta det fortgående förtrycket.

Sveriges röst för mänskliga rättigheter pinsamt tyst

”Sveriges regering ser tigande på medan EU förbättrar relationen med Belarus diktator Aljaksandr Lukasjenka”, skriver jag bland annat i en debattartikel i Dagens Arena idag. Bakgrunden är förstås uppgifterna om att EU tänker lindra sina sanktioner mot den belarusiska regimen, trots att inga substantiella framsteg gjorts på människorättsområde. Tvärtom har situationen snarast försämrats på senare år, något som det senaste fuskvalet är ännu ett exempel på. Men Sverige håller alltså tyst. Min artikel avslutar jag så här:

Medan företrädare för flera andra EU-medlemsstater efter förra helgens val uttalat sig offentligt till förmån för lindrade sanktioner gentemot Belarus – troligen av geopolitiska skäl snarare än av omsorg om demokrati – har Sveriges regering hittills hållit en låg profil i frågan. Margot Wallström har inte ens kritiserat valfusket offentligt. Det rimmar illa med det internationella demokratiengagemang som regeringen i andra sammanhang säger sig stå för.

I sin senaste utrikesdeklaration konstaterade Wallström att Sverige skulle vara en stark röst i världen för demokrati och mänskliga rättigheter. Den rösten behöver höras nu.

Hela debattartikeln kan läsas här:

Östgruppen: Kräv fortsatta EU-sanktioner mot Belarus, Margot Wallström!


Ales Bjaljatski berättar själv

Spela ”Tystade röster”!

Arkiv

wordpress stats plugin

%d bloggare gillar detta: